Desde ahora Google funciona 100% sólo con energías renovables

La capacidad de producción renovable de Google alcanzó los 3 GW. El gigante de Mountain View es ahora el mayor comprador industrial de energía renovable.

Google  había prometido que se alimentaría sólo de fuentes renovables para finales de 2017 y, menos de un mes antes de fin de año, se puede decir que se ha cumplido el objetivo. En estos días, el gigante de Mountain View ha firmado los últimos contratos para la compra de electricidad de tres parques eólicos en los Estados Unidos; un movimiento que lleva su capacidad de producción a 3 GW.

El anuncio del 30 de noviembre se hizo a través de las redes sociales. A través de Twitter y la página LinkedIn de Sam Arons, el Senior Lead, Google Energy & Infrastructure, la compañía anunció que había añadido 535 MW de potencia al mix de energía renovable para cubrir sus necesidades eléctricas.

Los últimos acuerdos de compra se refieren a un parque eólico en Iowa propiedad de EDF, dos parques eólicos en South Dakota Avangrid y una planta en Oklahoma de GRDA. A fin de cuentas, la empresa es ahora el mayor comprador mundial de energía limpia de tamaño empresarial. A modo de comparación, el segundo comprador “verde” más grande es Amazon, con cerca de 1.5 GW de capacidad de producción.

 

Las inversiones de Google han alcanzado y superado los 3.500 millones de dólares en los últimos años, con cerca de dos tercios de los recursos gastados en Estados Unidos. Estas cifras tan elevadas muestran la diferencia entre los débiles intentos de blanqueo verde y las estrategias energéticas inteligentes. Para el rey de los motores de búsqueda, la pasión por las energías renovables empieza realmente muy pronto: los primeros grandes proyectos verdes se remontan a 2007 y han allanado el camino para los primeros centros de datos sostenibles. Pero la caída de los costes en energía solar y eólica – explica la propia empresa – ha permitido acelerar el tiempo en la hoja de ruta original. Ahora trabaja en una solución definitiva para el almacenamiento de la energía renovable a gran escala.

Petpresso

El primer cuidador inteligente para gatos domésticos.

 

Tecnología al servicio de la salud de las mascotas y de la tranquilidad de sus dueños. Es como se define Petpresso, un cuidador inteligente para gatos con el que las salidas de fin de semana de sus propietarios dejarán de ser sinónimo de sentimiento de culpa y de preocupación por el animal.

Y es que esta innovación tiene mucho que ofrecer a ambos, en especial en lo que se refiere a la alimentación de la mascota. Para ello, este equipo fabricado mediante impresión 3D incorpora un dispensador de alimentos que el dueño puede gestionar a través del teléfono móvil.

Sin embargo, esta tecnología ‘made in Spain’ va más allá de la mera aportación de comida al animal, que no es poco. El trabajo de un equipo de expertos en desarrollo de software y hardware, en colaboración con veterinarios y dueños de mascotas, ha permitido crear este sistema para tener el bienestar de la mascota bajo control mientras uno está fuera de casa.

De este modo, este dispositivo que está conectado a Internet de las Cosas (IoT) sirve para dosificar de forma programada la comida de la mascota, pero también para hacer un seguimiento del consumo de alimento y para alertar al propietario a través del teléfono cuando se produce alguna anomalía en la alimentación del animal.

Quien tenga más de una mascota puede también beneficiarse de esta tecnología, que ha tenido esta posibilidad en cuenta y permite distinguir entre distintos animales a través de collares NFC. La gestión remota de las dietas y las alertas por riesgos para la comida o el hábitat derivados, por ejemplo, de las altas temperaturas son otras de las potencialidades de este invento, que cuenta además con una cámara integrada para supervisar aún más de cerca a la mascota.

La idea, que acaba de fraguar en Sevilla gracias a un proyecto liderado por Daniel Morales, empezó a gestarse por la experiencia directa de uno de los miembros del equipo y por sus dolores de cabeza cuando salía y dejaba en casa a sus dos mascotas, entre ellas un gato que necesitaba una especial atención sobre su dieta. Ahora, el empeño de esta startup ha hecho realidad esta idea al servicio de los animales y sus dueños. El siguiente paso es que Petpresso sea también operativa para perros y otros animales.

Sombrilla Solar USB, protégete del sol mientras generas energía eléctrica

SunBrilla es una sombrilla solar de playa con puertos USB de Textil Energy, disponible para uso particular o publicitario, da solución a problemas de recarga de dispositivos electrónicos en lugares donde la red eléctrica no llega.

La necesidad de recarga constante de los dispositivos móviles es cada vez mayor. Esta sombrilla solar nos va a permitir protegernos del sol mientras produce energía eléctrica. Energía que por medio de su panel integrado se almacena en una batería interna.

La lamina solar que incorpora es fina, ligera, flexible, apenas perceptible y se adapta cuando la sombrilla está plegada.

Tanto la lona de la sombrilla como el kit solar son personalizables, de manera que un negocio puede tener sus sombrillas exclusivas.

SunBrilla Procharger está diseñada y fabricada en España, mide 250 cm con panel solar de 5.3W o 11.2W de alta eficiencia. Un modelo diseñado especialmente para el sector de la hostelería, eventos y turismo.

Con esta sombrilla, los clientes de hoteles, bares o restaurantes pueden cargar su smartphone, cámara digital, tablet, portátil o cualquier otro gadget electrónico en terrazas mientras disfrutan del sol.

El Hotel Rh Corona del Mar es el primer establecimiento hotelero en instalar este tipo de sombrillas.

 

Sahara Forest

Convertir el desierto en un lugar verde, sostenible y más habitable. Es un objetivo ambicioso, pero a por él va el proyecto Sahara Forest, que ha puesto en marcha en una de las zonas más áridas de un país ya de por sí especialmente árido, Jordania, unas instalaciones de alta tecnología para el cultivo en invernadero y en exteriores. Desolación de agua, producción de sal e instalaciones fotovoltaicas completan una iniciativa de la que se espera mucho: que este oasis acabe tiñendo de verde hasta 20 hectáreas, hasta ahora de puro desierto, en las que se produzcan 130.000 kilos de vegetales al año.

Esa es la meta y, en la salida de esa carrera de fondo, lo que ahora mismo está en marcha en las proximidades de la ciudad de Aqaba son unas instalaciones de tres hectáreas en las que se empieza a experimentar con el sol, el agua salada y el desierto para producir comida de alta calidad, agua dulce y energía limpia; todo ello con la intención de hacer realidad lo que parece imposible: emprender el camino para que la producción hortofrutícola fructifique en pleno desierto.

Dos invernaderos con un área de producción de 1.350 metros cuadrados, en los que el agua salada aporta las condiciones necesarias para el cultivo de alimentos de alta calidad; paneles fotovoltaicos que aportarán toda la energía que este proyecto necesita; 3.200 metros cuadrados de tierras de cultivo al aire libre, y una unidad de desolación con capacidad para 10.000 litros de agua al día son, por el momento, los elementos de este proyecto, que incluye también estanques para la producción de sal y un laboratorio de investigación y desarrollo.

La construcción de esta estructura arrancó en octubre de 2016 y empezó a rodar en septiembre de 2017 para aportar una solución que facilite la producción en zonas áridas como Jordania en las que, además, las perspectivas respecto al clima no dan pie a la esperanza. Las temperaturas suben, las lluvias bajan y el país sigue asistiendo a un aumento de la población, con la llegada de cientos de miles de refugiados de Irak y Siria en los últimos años.

En este contexto, las mejoras que espera lograr el Sahara Forest Project pueden marcar la diferencia entre falta de alimento y de agua, y posibilidades para obtener recursos tan vitales como estos. “El objetivo es allanar el camino para la extensión a gran escala de la agricultura en Jordania”, aseguran desde la iniciativa, que subraya además que todo el trabajo que se realiza en terreno sigue tres premisas: que sea bueno para la gente, bueno para el medio ambiente y bueno para los negocios.

Así, lo que se espera conforme avancen los trabajos es que el proyecto crezca hasta alcanzar las veinte hectáreas de terreno y, si es posible, hasta replicar los buenos resultados obtenidos durante un piloto desarrollado en Qatar. Allí, no solo se llegaron a cultivar casi una veintena de variedades, sino que se avanzó hacia la producción de algas marinas, entre otras iniciativas.

Por ello, esta línea de trabajo que, en el caso de Jordania, ha sido respaldada con fondos del Gobierno noruego y de la Unión Europea, entre otros, va camino de ponerse en marcha en  Túnez, donde ya se está estudiando el potencial que podría tener el proyecto en un país que, por sus condiciones geográficas y climatologícas, también puede beneficiarse y mucho de alternativas que logren que producir en el desierto sea una posibilidad real.

Calzado ecológico

No hay avance con paso firme hacia un modo de vida sostenible que se dé sin prestar atención a los pies. Por mucho que se apueste por las energías limpias, la movilidad no contaminante o el reciclajeel camino hacia una sociedad que cuide su entorno se trunca si no se presta atención a algo tan simple, pero de tanto impacto, como el par de zapatos que uno calza.

¿Qué hace que sean determinantes? ¿Por qué deberías comprar calzado ecológico? A continuación, algunas pistas:

La fabricación del calzado: un mazazo medioambiental

Con más de 20.000 millones de pares de zapatos producidos anualmente en el mundo, saber lo que cada uno supone en términos de huella de carbono es clave: solo por cada par, las emisiones superan los 10 kilos de promedio, según el proyecto CO2Shoe.

Ampliando el espectro, la industria emite cada año 250 millones de toneladas de C02. La etapa más dañina, que no la única, es la fabricación de componentes para una industria que, además, no es ajena a la deslocalización. Esta circunstancia aumenta los factores que entran en juego cuando uno calza un zapato sostenible y cuando opta por uno convencional.

La mayor distancia entre centros productores y mercados empuja al alza las emisiones, en este caso por el transporte. Además, la historia de muchos de los zapatos que se exhiben en los escaparates es la de la abundancia de productos químicos para la producción.

Con normativas ambientales y laborales laxas, lugares como China o la India se han convertido en epicentros de la fabricación. Allí, el recurso a energías fósiles para los procesos de producción, o la aplicación de productos tóxicos para pegar o teñir las piezas están al orden del día. La ecuación puede romperse pero, para ello, hay que primar los mercados de proximidad o los fabricantes que sean transparentes sobre sus cadenas de producción, exigencia que crece y para la que se han activado iniciativas como esta.

Pero para que, cambiando de zapatos, cambie esta dinámica, conviene además apostar por calzado fabricado artesanalmente y con productos naturales, reciclados y reciclables. En ellos, el pegado se convertirá en costura; el tinte químico, en vegetal, y el plástico en materiales orgánicos. Además, atención al embalaje, que suma también a las emisiones.

GiraDora

Lavadora y secadora a pedal que funciona sin electricidad

 

iraDora es una lavadora – secadora manual que funciona con un pedal que hace girar el tambor, una ayuda para aquellas comunidades donde tienen difícil acceso a la electricidad. Esta diseñada para que la persona que se sienta en ella haga girar el pedal. En este caso, la sustentabilidad viene de la mano de la necesidad.

Ha sido diseñada por Alex Cabunoc y Ji A You. Una visita a Cerro Verde, Lima (Perú), inspiró a estos dos estudiantes americanos para crear la GiraDora.

Lavar la ropa, en algunas regiones con difícil acceso a la electricidad, supone a las personas unas 6 horas de trabajo a la semana fuera de sus casas. Para esto han diseñado GiraDora, para liberar a las personas de ese tiempo, una lavadora de propulsión humana que tiene un precio cercano a los 40 $. Aunque es un invento ecológico pensado para ayudar a comunidades de bajos recursos, sería también un recurso valioso para viviendas rurales, camping, acampadas… y seguro que se te ocurren muchas más.

Casa prefabricada solar autosuficiente recoge el agua de lluvia para producir alimentos todo el año

Estudiantes de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, han diseñado esta hermosa casa autosuficiente solar completamente de hormigón prefabricado. La Casa Creta está diseñada para el Solar Decathlon.

Esta construida para mostrar la viabilidad actual de la construcción con hormigón prefabricado, un espectacular diseño que incluye una serie de canaletas en la parte exterior que sirven para alimentar un sistema de cultivo hidropónico a gran escala que puede producir alimentos durante todo el año.

Según el equipo, el diseño de la “Casa Creta” pretende recordarnos que el hormigón sigue siendo un material de construcción viable y sostenible, que constituye una bella alternativa a las construcciones de madera. Gracias a una envoltura ultra fuerte de 10 cm de hormigón estándar, 13 cm de aislamiento y 2,5 cm de hormigón de Ultra Alto Rendimiento (UHPC), la casa es increíblemente resistente al fuego, humedad, moho, insectos, actividad sísmica y clima extremo.

El diseño se centra en proporcionar lo último en autosuficiencia – incluyendo generación de energía, reutilización de aguas grises y producción de alimentos. Los paneles solares proporcionan suficiente energía a la vivienda, y un sistema térmico solar proporciona agua caliente para uso doméstico, así como agua para el sistema de calefacción y refrigeración radiante de la vivienda instalado en el suelo y en el techo.

Los paneles prefabricados de hormigón aislante de la casa se fabrican en una fábrica, pero se ensamblan en el lugar de trabajo, reduciendo el tiempo de construcción y la energía requerida.

Además de la estructura de la casa, los paneles de hormigón se utilizaron para crear una serie de grandes canaletas en forma de L, que se extienden por toda la parte exterior de la casa. La forma de las canaletas fue estratégica en el diseño de un innovador sistema de captación de agua de lluvia que se dirige a los cultivos hidropónicos a través de canaletas. Este sistema hidropónico todo en uno, con sistema de riego por goteo, permite a los residentes cultivar sus propios alimentos durante todo el año

 

Ciclo circadiano

Ciclo circadiano

¿Qué es?
Los ritmos circadianos constituyen el reloj biológico humano que regula las funciones fisiológicas del organismo para que sigan un ciclo regular que se repite cada 24 horas y que coincide con los estados de sueño y vigilia

Trastornos
Los trastornos del rimo circadiano ocurren cuando existe una asincronía entre los periodos de vigilia y sueño con respecto al ciclo geofísico día/noche del planeta tierra y los horarios sociales; escuela, trabajo.

Causas
La alteración del ritmo circadiano se puede producir por las siguientes circunstancias:

• Alteración del reloj biológico interno, produce ciclos desordenados o ciclos mucho menores o mucho mayores de 24 horas.
• Fallo de los factores que entrenan al reloj biológico: como la intensidad de la luz o los horarios sociales.
• Asincronía forzada: esto se produce, por ejemplo, por un viaje transoceánico o la realización de un trabajo nocturno o a turnos, entre otros.

Síntomas
Las principales manifestaciones de los trastornos del ritmo circadiano son la somnolencia diurna y el insomnio.

Prevención
La mejor forma de prevenir estos trastornos es manteniendo una buena higiene del sueño y mantener los ritmos de sueño-vigilia regulares.

HIFA

La cafetera HIFA cultiva setas con los restos del café

Según la ICO (Organización Internacional del café), el consumo mundial de café en un año puede representar unos 150,2 millones de sacos (cada saco pesa 130 libras, unos 59 kg). Sin embargo, se consume menos del 1% del grano en una taza de café, desperdiciando millones de toneladas de biomasa rica en nutrientes. ¿Qué hacer con toda esta energía no utilizada?

La cafetera HIFA quiere dar una solución a este problema, o por lo menos una alternativa, un novedoso aparato que reutiliza el café molido, con una transferencia fácil del material a una sección del aparato dedicado al cultivo de setas, que el usuario puede utilizar más adelante para cocinar.

El diseño de HIFA asegura las óptimas condiciones de oscuridad y humedad para la proliferación del micelio, así como un vaso para la preparación de café basado en los principios de cafetera de prensa francesa. Su cuerpo de pared doble reduce la disipación de calor, y mantiene el café caliente. Al mismo tiempo, los granos de café usados se mandan a un compartimiento inferior, listos para cosechar setas de excelente calidad!


Diseñador: Adrián Pérez y Mauricio Carvajal.

Empleos verdes

Los empleos verdes son empleos decentes que contribuyen a preservar y restaurar el medio ambiente ya sea en los sectores tradicionales como la manufactura o la construcción o en nuevos sectores emergentes como las energías renovables y la eficiencia energética.

Los empleos verdes permiten:

  • Aumentar la eficiencia del consumo de energía y materias primas
  • Limitar las emisiones de gases de efecto invernadero
  • Minimizar los residuos y la contaminación
  • Proteger y restaurar los ecosistemas
  • Contribuir a la adaptación al cambio climático

A nivel empresarial los empleos verdes pueden producir bienes o prestar servicios que beneficien al medio ambiente. Como ejemplo, los edificios verdes o el transporte limpio. Sin embargo, es importante destacar que estos productos y servicios verdes no siempre se basan en la producción y tecnologías verdes. Pero los empleos verdes también pueden contribuir a procesos de producción más respetuosos con el medio ambiente en las empresas. Por ejemplo, pueden reducir el consumo de agua o mejorar el sistema de reciclaje. Los empleos verdes definidos a través de procesos de producción no terminan necesariamente en bienes o servicios ambientales.

En definitiva, como se ilustra en el siguiente diagrama, se puede distinguir entre dos tipos de empleos verdes; empleos en sectores económicos verdes desde el punto de vista del producto final y funciones de trabajo en todos los sectores desde una perspectiva de proceso respetuoso con el medio ambiente. Para la OIT, los empleos verdes son todos los trabajos que se encuentran en la zona marcada:

 

RegenBox

Las pilas gastadas se siguen acumulando todavía hoy en cajones u otros rincones del hogar, además de acabar en demasiadas ocasiones en el cubo de la basura y no en el de reciclaje especial. Para intentar reducir esta cantidad de residuos, un equipo francés ha ideado RegenBox, un dispositivo que regenera las pilas alcalinas para que puedan reutilizarse en aparatos de bajo consumo eléctrico.

Este sistema único, cuya versión final será Open Source, permitirá regenerar todo tipo de pilas, desde las alcalinas, hasta pilas recargables Ni-Mh, a través de un proceso lento de micropulsaciones, ya que la corriente pulsada es menos agresiva y reduce las probabilidades de que se produzca un cortocircuito durante la carga que inutilice las pilas.

El innovador sistema parte sin embargo de una idea lanzada hace 37 años (en 1980) por Karl Kordesch, inventor austriaco que estuvo detrás de la creación de las pilas alcalinas y que, ya entonces, mostró que su reutilización era posible hasta 25 veces.

El ingeniero Thomas Ortiz y el diseñador Cédric Carles, fundadores de Atelier21, desde la que ofrecen nuevas soluciones respetuosas con el medio ambiente, han revitalizado el invento de Kordesch a través de otra iniciativa en la que participan, Paleo-Energétic, desde analizan las tecnologías olvidadas para innovar sobre ellas y revitalizarlas, como en este caso.

Un aspecto que los impulsores de este regenerador destacan es que su sistema regenera, pero no recarga. Si recargara, supondría que las pilas recuperarían el 100% de su capacidad. Sin embargo, no es el caso. Las baterías sobre las que se inyecta la corriente pulsada recobran parte de su capacidad, con lo que son aptas para su uso en aplicaciones de bajo consumo, como podrían ser radios o relojes.

Otra cuestión que estos jóvenes franceses destacan es que, con RegenBox, no pretenden estimular el uso de pilas alcalinas frente a pilas recargables, ni mucho menos. “RegenBox no propone revolucionar el mundo de las pilas resolviendo todos los problemas de contaminación que causan”, sostienen, sino que ofrece “una solución para reducir los desechos” en un momento en el que “todavía hay en nuestros hogares muchas pilas alcalinas que, en su mayoría, son desechadas y no recicladas”. Por ello, subrayan, “creemos que regenerar estas baterías es una opción interesante ante la crisis medioambiental que nos aguarda”.

Los impulsores del invento siguen trabajando en él y, de hecho, están en medio de una campaña de crowdfouding para seguir adelante con el sistema y para crear una comunidad de probadores beta para la recopilación de información sobre el resultado de RegenBox que ayude a identificar las pilas que ofrecen mejor comportamiento de carga.

¿El futuro precio de la solución? Por el momento es un misterio puesto que, en la web, los creadores aseguran que aún no está establecido. Lo que sí se sabe es que quien aporte 30 euros a la campaña de recaudación iniciada recibirá la versión final de RegenBox. Además, el invento ya se puede reservar en RegenBox, donde sus impulsores recomiendan comprar pilas Ni-Mh y subrayan: “lo ideal, sería no encontrar ninguna pila alcalina en el mercado”. Hasta entonces, su vida antes de convertirse definitivamente en desecho podrá ser pronto más larga gracias a su propuesta.